Τέχνες & Ζωή

Plum & Spilled Milk London review: αποτίοντας φόρο τιμής στον ρομαντισμό των σιδηροδρόμων

Αυτό το κομψό εστιατόριο βρίσκεται στο Great Northern Hotel, σε απόσταση αναπνοής από το σταθμό King's Cross.

Δαμάσκηνο και χυμένο γάλα

Αν σας ζητήσω να απεικονίσετε ένα εστιατόριο του σιδηροδρομικού σταθμού, ποιο είναι το πρώτο πράγμα που σας έρχεται στο μυαλό; Ένα μουσκεμένο, αναιμικό τυρί και πανίνι ζαμπόν; Ένα φλιτζάνι χλωμό, χλιαρό τσάι σερβιρισμένο σε ένα φλιτζάνι από πολυστυρένιο; Περιστέρια που τριγυρνούν γύρω σας, κρατώντας τα μάτια τους μακριά για πεταμένα χαρτομάντιλα και κακοψημένα πατατάκια που πέφτουν κάτω από κολλώδη τραπέζια;

Τώρα δοκιμάστε και φανταστείτε το ακριβώς αντίθετο - και ίσως πλησιάσετε να οραματιστείτε το Plum & Spilled Milk, ένα τρομερό αλλά εντυπωσιακό εστιατόριο σε απόσταση αναπνοής από τη φασαρία του σταθμού King's Cross του Λονδίνου.

Μέχρι την επίσκεψή μου, η αίγλη των σιδηροδρομικών ταξιδιών ήταν κάτι που υπήρχε μόνο σε ταινίες για μένα (ένα στενό το βράδυ της Παρασκευής τρένο από το Euston δεν θα μπορούσε να είναι λιγότερο πολυτελές). Μπαίνοντας όμως στο Great Northern Hotel - όπου Δαμάσκηνο & Χυμένο Γάλα βρίσκεται στον πρώτο όροφο - με μετέφερε κατευθείαν στους κόσμους του Δολοφονία στο Orient Express , Σύντομη συνάντηση και του Bong Joon-ho's Snowpiercer - Φυσικά, μείον τις τρομερές σκηνές μάχης. Πήρε το όνομά του από τα βυσσινί και κρεμ χρώματα που κοσμούσαν το βαγόνι της πρώτης γραμμής τρένου Great Northern, το Plum & Spilled Milk αποτίει με γούστο φόρο τιμής στον ρομαντισμό του σιδηροδρόμου.



Υπέροχο βόρειο ξενοδοχείο

Το εσωτερικό του εστιατορίου είναι ταυτόχρονα μοντέρνο και κομψό. τα παράθυρα από το δάπεδο μέχρι την οροφή προσφέρουν θέα στον εμβληματικό πύργο του ρολογιού St Pancras, περισσότερα από 100 χειροποίητα γυάλινα φανάρια κρέμονται από την οροφή δημιουργώντας ένα ζεστό πορτοκαλί φως και οι οικείοι, άνετοι θάλαμοι καθισμάτων προσφέρουν μια αίσθηση ιδιωτικότητας - καθώς και γενναιόδωρη κοινωνική απόσταση από άλλους επισκέπτες (πολύ σημαντική σε αυτούς τους πρωτόγνωρους καιρούς).

Αφού μελετήσαμε ένα εικονικό μενού, ο σύντροφός μου και εγώ επιλέξαμε να ξεκινήσουμε με - Θαλασσοπειρατεία Μαθητές, κοιτάξτε μακριά! - πέστροφα με κιμωλία (σερβίρεται με κονσομέ αγγουριού και άνηθου και creme fraiche) και burrata με φασόλια, αγκινάρα, ένα ουράνιο τόξο από ντοματίνια, κουκουνάρι και πέστο από φυτά νυστέρι. Το φιλέτο της πέστροφας ήταν τέλεια μαγειρεμένο -τόσο απαλό που ξεχώρισε με το άγγιγμα ενός πιρουνιού- και η κρεμώδης burrata συμπληρώθηκε από την έντονη γεύση του πέστο.

Μπουρράτα

Μπουρράτα με κουκιά, αγκινάρα, ντοματίνια, κουκουνάρι και σπιτικό πέστο

Αυτό το πιάτο πλύθηκε με ένα τραγανό κρασί Bacchus με νότες σαμπούκου, μήλου και αχλαδιού. Ως γενικός εμπειρικός κανόνας, συνήθως δεν πρόκειται να παραγγείλετε το δεύτερο φθηνότερο κρασί σε ένα μενού, αλλά αυτό New Hall λευκό ήταν εντελώς νόστιμο. Καθώς το μενού του Plum & Spilled Milk επικεντρώνεται στη σύγχρονη βρετανική κουζίνα με τοπικά, εποχιακά προϊόντα από τα βρετανικά νησιά, αισθάνθηκε σκόπιμο να πιείτε ένα κρασί που παράγεται σε μικρή απόσταση με το τρένο στο Έσσεξ, είτε το πιστεύετε είτε όχι.

Για το κυρίως πιάτο μας, πήγα για σόλα λεμονιού που αλιεύτηκε από τον κόλπο Rye στο Ανατολικό Σάσεξ με μύδια από τον ποταμό Teign στο Ντέβον, καπνιστό σκόρδο και βούτυρο φυκιών και αστεράκι της θάλασσας (ένα πολύχρωμο φυτό που φύεται σε αλυκές και εκβολές ποταμών). Το ψάρι δεν ήταν φιλεταρισμένο, αλλά μου αρέσει να δουλεύω για το δείπνο μου, οπότε δεν με πείραζε να αφαιρέσω τρυφερά το κρέας από τα μικροσκοπικά κόκαλα. Το νόστιμο βούτυρο με πράσινο μπιζέλι, που περιείχε και τα μύδια, χύθηκε πάνω στα ψάρια σαν πεσκατάριος σάλτσα.

Σόλα λεμονιού

Σόλα λεμονιού σερβίρεται με καπνιστό σκόρδο και βούτυρο από φύκια

Ο σαρκοφάγος σύντροφός μου επέλεξε το αρνί West Country, το οποίο σερβιρίστηκε ροζ και συνοδευόταν από ψητά φρέσκα κρεμμυδάκια, κάπαρη και κουκουνάρι. Μοιραστήκαμε μια πλευρά από τρυφερό μπρόκολο (με ένα αφράτο κρεμμύδι, λεμόνι και σκόρδο) και τις πιο νόστιμες, παρακμιακά αλμυρές πατάτες δεντρολίβανου που έχω δοκιμάσει ποτέ. Κάπως βρήκαμε χώρο για επιδόρπιο - ένα πλούσιο mille feuille σοκολάτας με creme fraiche για τον φίλο μου και ένα Eton Mess για μένα που ήταν ελαφρώς από τη γλυκιά πλευρά αλλά ένα υπέροχο καθαριστικό παλέτας παρόλα αυτά.

Το Plum & Spilled Milk δεν είναι φθηνό (τα ορεκτικά και τα επιδόρπια κοστίζουν περίπου 10 £ το κεφάλι, με το κύριο φαγητό στα 25 £), αλλά όταν είστε στο χώρο μπορείτε να καταλάβετε γιατί. Το εστιατόριο αποπνέει αίγλη. Δεν θα ένιωθα σοκαρισμένος αν είχα εντοπίσει έναν Τζέιμς Μποντ με φόρμα και μπότες να ζητάει ένα Vesper Martini στο μπαρ. Αισθάνεται σαν ένα μέρος για να ντυθείτε, ένα ξεχωριστό μέρος - το τέλειο εστιατόριο για να γιορτάσετε ένα ορόσημο γενέθλια, προαγωγή ή αρραβώνα.

Στην περίπτωσή μου, δεν γιόρταζα πολλά άλλα από τη χαρά των εστιατορίων που ανοίγουν ξανά - και στην περίπτωση του Plum & Spilled Milk, τι χαρά ήταν πραγματικά αυτή.

Plum & Spilled Milk, Great Northern Hotel, Pancras Rd, London N1C 4TB; gnhlondon.com